Воронцовские пещеры

На Воронцовские пещеры и массив, отрог хребта Ахцу, легко попасть из поселка Калиновое Озеро. Массив располагается в бассейне Реки Восточная Хоста, в 300 метрах ниже хребта Алек. С его склонов начинается река Кудепста. В начале июня пастухи отгоняли стада на высокогорное пастбище, и делали привал на Зеленой балке Пещерного ручья, где виднеются  восемь ходов в глубь пещеры. Зимой над лазой идет пар, что делает пещеру гораздо теплее, чем воздух снаружи.

Туристы рады подняться сюда, для того, чтоб посмотреть самые крупные и известные пещеры Кавказа, которые объединены в Воронцовскую систему: Воронцовская, протяженностью 4092 м, Лабиринтовая – 3827 м, Долгая – 2325 м и Кабаний провал – 1476 м. Общая длина пещерной системы около 11720 м, высота до 300 м. Она состоит из цепи своеобразных лабиринтов, с 14 входами на высоте от 400 до700 метров над уровнем моря. Воронцовские пещеры карстового происхождения, образовавшиеся в зоне известняка.

Атмосферные осадки проникают в горную породу, расширяя пространство, образуя залы и гроты. Водой создаются подземные дворцы, украшют их причудливые кальцитовые образования - сталактиты, сталагмиты, каменные фонтаны, водопады, клумбы и цветы. Также в пещерах много минеральных источников, подземных рек и озер. Залы "Прометей", "Сталактитовый", "Тишины", "Очажный", "Медвежий", "Овальный", "Пантеон" завораживают своим размером и декоративно-естественным убранством. Длина залов "Сталактитовый" и "Очажный" 100 метров. Там можно найти вертикальные участки водопадов и водобойные ямы, затейливое нагромождение глыб, карбонатный натек. Куполообразный потолок зала "Пантеон" украшается гирляндой сталактитов. Пещеры – это отдельный мир, где свой микроклимат, с постоянная температура: круглый год она равна 9-11 градусов тепла. Пещерный воздух более чист от болезнетворных микробов. Вместе с подземной водой туда проходят радиоактивный изотоп углерода. Благодаря ему сталактиты светятся. Он ионизирует воздух, убивает болезнетворные бактерии. Пещеры делятся на верхний и нижний уровень. Основные экскурсии осуществляются на верхнем ярусе пещер. На нижнем, более богатом натечными образованиями, проходят экскурсии для спелеотуристов, которые спускаются туда с подготовленными инструкторами. На нижнем ярусе есть грот "Пещерного медведя" - сегодня здесь живут только летучие мыши, а раньше обитали пещерные медведи. Археологи нашли лишь их останки.

Также в Воронцовских и Ахштырских пещерах находились и памятники позднего палеолита: каменное и костяное орудие, кости съеденных животных (зубры, дикие лошади, кабаны, олени, медведи), остатки посуды. Существует предположение, что пещера использовалась купцами, хранившими там товар. Во время гражданской войны (1918-1922) пещера была укрытием партизанов. В 70-е годы XX столетия здесь заработала пешеходная экскурсия. На сегодняшний день пещеру благоустроили, проложили дорожки от грота "Прометей" к гроту "Пантеон". Экскурсионный маршрут протягивается на 600 метров. Пещеру освещают, сооружают подъемник, который соединяет горный приют с пещерой, прокладывают автодорогу от поселка Калиновое Озеро, сооружают стоянку для автотранспорта.